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来源: 作者: 发布时间: 2012/8/6 0:00:00 点击数: 1337
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  作为一个经忏僧,乃是出卖的青春,年纪轻,嗓音好,能唱、能念、能演,加上再能吹打,相貌又好,他就会受到各寺庙的欢迎,斋主欢迎,同住的师父们也欢迎。如果年纪一过四十、五十,那就人老珠黄不值钱了,到了晚年,若无自己的小庙可归,很可能连死的地方也找不到一处。有一次,常州天宁寺的退居证莲老和尚,就这样告诉过我:「天宁寺往往在天亮后打开山门之时,会发现出家人的尸体躺在门前,那都是赶了一生经忏的出家人,死无葬身之地,所以送到天宁寺的门口来死,希望天宁寺布施几十斤柴炭,抬到化身?里烧掉。」可见经忏僧的下场是何等的凄凉!
  
  纵然如此,许多参禅学教的出家人,京沪线上几家大丛林及佛学院的清众与学僧,每年也会到上海及南京的经忏门中去「赶七月」。
  
  民间迷信阴历七月是鬼月,所以很多人家要追荐亡魂。这是根据中国古代祭祖的遗规而来。到了北魏时代,太武帝崇信道教,道士们窃取了佛教的盂兰盆会及僧自恣日的观念,配合了道教所立三官的信仰,定正月十五日为上元,七月十五日为中元,十月十五日为下元,假说中元日地官下降论定人间善恶的理由,道士应在此日的夜间诵经,以解脱饿鬼。其实这全是佛教的东西,所谓地官下降,是采自佛教所行六斋日天神下界巡察人间善恶的思想,所谓解脱饿鬼,也是学自佛教的产物,佛教未传中国以前,中国尚没有地狱及饿鬼的词汇。
  
  在佛教的信仰,七月十五日是出家人除夏安居的「僧自恣日」。《盂兰盆经》中说:目犍连尊者为了超度他堕在饿鬼道中的母亲,佛陀教他在僧自恣日,设斋供僧,以此功德而使他的亡母超生,所以又将此日称为(救济倒悬之苦的)盂兰盆会。
  
  根据律中所说的僧自恣日,是出家人在解夏之时举行的生活检讨会,互相之间,彼此请人检讨各自在这安居期中所犯的过失。因为出家人经过三个月的安居修持,必有很多人已证了果悟了道的,所以佛陀也感到很欢喜,因而又称此日为「佛欢喜日」。又因为供佛供僧,在刚悟道时的功德最大,所以劝人应在僧自恣日设斋供养。
  
  道教利用佛教的盂兰盆日而倡中元节度亡,佛教的地藏王菩萨,发愿要度尽地狱的一切众生,地藏王的生日正好又在阴历的七月三十日。于是将这些信仰混合起来,就变成了中国民间盛传的「鬼月」,说什么一到七月,鬼门关开放,所以家家户户,基于慎终追远的孝道思想,便在七月间祭祖及超度。僧尼、道士也就因此而忙碌不已。
  
  于是,一些禅和子与学僧,为了找几文零用钱,就去「赶七月」。这纯粹是为了经济问题。
  
  说来真够惨痛,中国佛教衰颓,症结很多,经济问题则为其主因之一,乃至唐武宗的灭佛、清末民初的庙产兴学运动,多少也是由于佛教的经济问题所引起。因为中国佛教,始终没有一套可大可久的经济制度,财产属于个别的寺院,寺院属于够资格的住持,住持只知看守寺产与累积寺产,却不能为教团的大众谋福利,以致纵然寺院中有财产,教团的大众却是一贫如洗,以致不得不以做经忏来找一点零用。

[归程·圣严法师自传] 第六章 上海与我 - 鬼月