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来源: 作者: 发布时间: 2012/7/4 0:00:00 点击数: 2523
内容:

        王季同字小徐,近代佛教居士、佛学家,同时也是科学界先进。他原籍安徽省芜湖,清光绪元年(公元一八七五年)出生,一向侨寓苏州。季同幼年受儒家传统教育,及长毕业于北京同文馆。光绪二十八年,在上海与蔡元培、汪允宗合作,三个人办了一份《俄事警闻杂志》。那时是日俄战争的前一年,有识之士皆知俄国对中国的野心与威胁,所以蔡元培与小徐等创办杂志,对国人提出警讯。果然翌年——光绪二十九年日俄宣战,以中国东北为战场。 
    光绪末年,小徐到欧洲留学,在英国学习电机工程,毕业后到德国西门子电机厂实习。他曾发明了一种‘转动式交流直流变压器’,并以英文撰写《电网路计算法》论文,在欧洲的科学杂志上发表,以此而颇负时誉。他于民国初年返国,初任职于‘中国科学院’,并曾一度任教于国立北京大学,与胡适之、辜鸿铭等为同事。后来他自己创办了一家‘大效铁工厂’,制造柴油引擎及发电机,绩效颇著。民国十七年,他进入上海‘中国铁公司’担任总技师,中国铁公司是当时纺织业钜子聂云台创办的事业,厂址在上海江湾,规模非常庞大。二十一年‘一二八’战事爆发,工厂为炮火所毁。 
    小徐研究科学的经过,见之于民国二十二年,他为周叔迦所撰写的《唯识研究》序文,序文中有谓:‘我少年时代喜欢研究数学、科学,读明季利玛窦、徐光启,到清季江南制造局的译本书,周美权先生与我有同好,四十年前我们二人就因为讨论数学结为友......’文中所说的周美权,是周叔迦的堂兄。至于他由科学家而信仰佛教,见之于民国三十五年,他为尢智表所著的《佛教的科学观》一书的序文:‘余自五十余年前始读欧美数理化工专科译籍,知此种知识实为今日立国要务,故汲汲于输入欧美新文化为事。又因受自然科学之暗示,认为一切宗教皆是迷信。直至四十余年前,在南京闻杨仁山居士说法,始知佛法实是真理......’ 
    小徐青年时代,以科学知识为立国之要务,认为一切宗教皆是迷信。直到他三十岁左右,在上海创办‘俄事警闻’那段时间,在南京听杨仁山居士说佛法,始知佛法实是真理,因而开始信佛。至于他开始研究佛学,则是由欧洲留学回国以后的事。他于佛学研究上涉猎颇广,对于法相唯识之学、佛家逻辑的因明之学,都下过功夫。中年以后,致力与宗门参究话头,他家中设有佛堂,佛堂中置有禅榻,日坐一柱杳,从不间断,因于禅定亦颇有省悟。 
    他的佛学论文,不仅是理论上的说明,亦半由实证功夫得来。他于坐禅中,领悟到禅宗的参究工夫,与牛顿见到苹果落地时的心情无异,因而证明古今中外学者,无论于社会科学或自然科学、在理论上或应用上一切的发明,无不从刹那定境中现量发出。但若无禅定工夫,或定力较浅的人,刹那即落于比量。 
    小徐的佛学著作,最早发表者是《佛法与科学之比较研究》一书,此书撰写于民国十七年,初发表于《海潮音》杂志,于民国二十一年出版单行本。这是第一位科学研究者所写的佛学论文,所以在佛教界引起一阵轰动,获得热烈的好评,许多佛教社团纷纷翻印,作为佛教的宣传书,直至数十年后,台湾佛教社团仍不时翻印赠阅。 
    民国二十一年‘一二八’战争,他所服务的中国铁工厂毁于炮火。此时季同已年近花甲,以后他是否再创办事业或任职他所,不得而知,不过他在佛学研究上益发精进。民国二十二年,北京大学教授周叔伽出版《唯识研究》,他为是书作序,洋洋万余言,内容较《佛法与科学之比较研究》尤为精辟。在欧美宣扬素食及保护动物的女居士吕碧城,曾致书季同问道。季同的《答吕碧城》,亦洋洋数千言,以科学新义解释旧说,精辟透彻。民国三十二年,小徐撰写《佛法省要》一文。虽说只是一本三数万字的小册子,却包括了佛法与自然科学及实验哲学上的诸多问题。他引经据典,由浅入深,用客观比较的方法,分析东西文化、自然科学、实验哲学与佛法之间的关系。民国三十五年,尢智表著《佛教科学观》、《一个科学者研究佛经的报告》二文出单行本,季同各为作序。 
    民国三十七年,小徐在苏州病逝,享年七十三岁。后来上海出的《觉讯月刊》上,介绍小徐生平概要,附在《在一个科学研究者研究佛经的报告》序文后面,附语曰: 
    (觉讯月刊编者按):王季同居士字小徐,苏州人,前清时留学英国,研究电工,并在德国西门子电机厂实习,曾发明转动式变压器,回国后在中国科学院工作,著有《电网路计算法》(是用英文写的),在电工上有很大的价值。他对佛学研究的工夫正和他的学一样精湛,著有《佛法省要》和《佛法与科学的比较研究》等书。一九四八年在苏州逝世。这篇序文是编者根据原序节译的。

王季同
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